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当前热议!“痛失”移動互聯 “豪賭”元宇宙 天涯社區能打贏這場翻身仗嗎?

2022-11-10 14:26:42 来源:

作者:鄒永勤

預計天涯虛擬世界的初始版本將於2022年9月9日正式上线試運行。當昔日網絡論壇霸主遇上元宇宙新賽道,前景會當真“火花燦爛”嗎?


(资料图片仅供参考)

“從PC轉到移動互聯網我們是不成功的”,天涯社區創始人邢明在接受記者採訪時亦坦承了這一點。

對於天涯社區此次ALL IN元宇宙的舉動,業內人士給予了相當高的評價。

邢明向透露,他們有一個“天涯虛擬世界如何跟行業結合”的深度規劃,目前初步確定選擇要結合的行業有兩個,分別是旅遊和白酒。

“感覺一個時代正在過去,各方面都在發生革命,有幸親歷穿越了Web1.0和Web2.0,更符合互聯網本質精神的Web3.0蔚然成勢不可阻擋,有幸天涯的某些天然基因非常吻合這個趨勢,與大家一樣要全力以赴把握住它。Web3.0與元宇宙的會師似乎也是必然的,水到渠成,蘊育着最具互聯網精神的終極發展模式;所謂元宇宙,是虛實共生,是基於現實又超越現實,重要的不是元宇宙的VR、AR等虛擬現實形態,更重要的是它內在的理念、規則和機制,以及它關於人生的哲學意義!”

這是天涯社區創始人邢明於7月17日在微信朋友圈發表的一段感慨;而在此前的7月7日,天涯社區剛剛在成都對外發布了天涯虛擬世界白皮書1.0,正式吹響了進軍元宇宙的號角。

“元宇宙可能是未來二十年內最主要的賽道”,邢明在接受經濟觀察網記者採訪時指出,雖然錯過了移動互聯網時代,但由於與生俱來的元宇宙基因,現在天涯社區完全可以跨過移動互聯網而直接在元宇宙領域進行布局,並藉此新賽道一舉扭轉此前公司下滑的勢頭而重新崛起,“預計天涯虛擬世界的初始版本將於2022年9月9日正式上线試運行”。

當昔日網絡論壇霸主遇上元宇宙新賽道,前景會當真“火花燦爛”嗎?

爲何錯失移動互聯網時代?

天涯社區的全稱“天涯虛擬社區”,由天涯社區網絡科技股份有限公司創辦於1999年3月1日,是中國最早的以構築“全球華人網上家園”爲愿景的在线虛擬社區,也是改變了無數人人生命運、影響了一代人的億萬用戶網絡平臺。

自天涯社區創立以來,很快便受到廣大網民的青睞,並曾長期入列“中國網站綜合排名前十”榜單,是當年炙手可熱的社區論壇之一,並誕生了諸如《鬼吹燈》、《盜墓筆記》、《明朝那些事兒》等一批超級大IP。

而天涯社區強勢崛起的勢頭亦吸引了衆多風投公司的關注,先後有IDG、清科、聯想、谷歌以及江南春等著名投資機構及個人向其伸出橄欖枝。2015年8月,天涯社區成功登陸新三板,發行價格爲13.33元/股,其後進行了二次增發,市場最高估值超過20億元。

正是爲掛牌新三板而發布的“公开轉讓說明書”,透露了天涯社區當年轉向移動互聯網的細節:公司將“推出天涯社區移動網頁版,天涯社區(微論)客戶端、天涯日報客戶端、天涯客旅遊客戶端4款產品,並通過站內推廣、站外推廣、用戶自推廣三種方式不斷增加移動端產品裝機量和獨立到訪用戶數量”。

然而,現在再回過頭來看,天涯社區當年的經營轉向顯然不成功。以天涯社區APP爲例,通聯數據Datayes!的統計顯示,該APP自2014年推出以來其月活量雖曾有一段短暫的上升期,但從2016年4月份達到293.44萬人後便呈現逐級下降的趨勢,於2020年6月跌破100萬人大關後頹勢仍然不止。截至2022年5月,其月活數更是跌至57.59萬人。總的來看,其流量仍然更多的體現在PC端而不在移動端。

圖表1:天涯社區APP月活量

作爲曾經的論壇霸主,天涯社區爲何近十年來一直走在滑坡的道路上呢?

“從PC轉到移動互聯網我們是不成功的”,邢明在接受記者採訪時亦坦承了這一點。而“不成功”的代價,便是使得天涯社區不僅錯過了整個移動互聯網時代,更陷入了一個深度調整期,“最直觀的感受,就是員工人數從此前的九百多人下降到了現在的一百來人”。

究竟是什么原因導致天涯社區迷失在移動互聯網時代?在邢明看來,有外部和內部兩個原因,“外部原因是當初在成都錦江區建設移動互聯網總部基地的決定,不僅浪費了人力、物力、財力,還惹上了官司,導致公司健康的發展成長過程被打斷,這是主因。而內部原因則是融資後的一段時間內偏離了去中心的、Web2.0的平臺方向,過於強調中心化和媒體化,從而走了彎路,這是次因”。

據邢明介紹,他們是從2013年开始籌劃在成都錦江區建設移動互聯網總部基地的,這其實也是公司全面擁抱移動互聯網的信號,“錢投進去了,政府也把我們招進來了,但後來卻遇到一些事被迫耽擱了,甚至在2019年還因此惹上了官司,這對我們產生了極大的不利影響”。

當問及爲何被耽擱以及惹上了什么官司時,邢明並不愿多談,“所幸的是現在官司已經處於化解階段,看到了希望的所在。可以這樣說,天涯社區將近十年的大調整周期面臨尾聲,現在我們正處於重啓階段。那就等於是我們直接跨過了移動互聯網而往元宇宙這一領域進行布局。巧合的是,元宇宙這個新賽道,其實跟我們天涯社區最初的規劃有着諸多不謀而合之處,如社區的身份、社交、經濟、文明等元素”。

“豪賭”元宇宙賽道

跟移動互聯網時代擦肩而過的天涯社區,能否借元宇宙這個契機打一場漂亮的翻身仗進而再度崛起?這顯然是每一個老天涯人最關切的問題,對此,邢明的回答是,“完全可以”。

在邢明看來,支撐其如此底氣的有兩大原因,其一便是天涯社區與生俱來的元宇宙基因。“元宇宙的本質,其實就是在構建一個虛實共生的平臺,核心點在於數字孿生、虛實共生。而天涯在1999年創辦的時候就叫天涯虛擬社區,由於它是在Web1.0時代最具2.0氣質的一個平臺,所以它後來發展的非常好。只不過是在往移動互聯網轉型的時候掉隊了而已”。

據上述白皮書1.0介紹,早在2009年9月,天涯社區便曾與IBM中國研究院共同梳理並構建了天涯金字塔業務模型。在社群屬性的維度上,與如今的Roblox(羅布樂思)總結的元宇宙八大元素有着一一對應之處。

支撐邢明底氣的第二個原因,是此次天涯社區轉型升維的力度,“一般的大平臺(比如說像阿裏、騰訊等)不太可能能夠下決心把自身整體改變,只能是通過某些部門比如遊戲部門等進行升維嘗試;而這次我們是把整個天涯全部升級,升級爲一個元宇宙的平臺,其內核就是打造一個超級的網絡人生遊戲平臺”。

邢明表示,其實這個想法由來已久,但此前一直受困於大調整期而未能全面實施,“所以,現在我們要更堅決的、全局性地去把握這個機會。大調整好比深蹲,其後我們必須脫胎換骨”。
公开資料顯示,雖然元宇宙在2021年才被業界認可,但天涯社區早在多年前便進行着當時還未被稱之爲“元宇宙”的战略布局。

比如早在2010年,天涯社區與美國的數學家顧險峯團隊开展了“三維幾何實景互聯網應用引擎”國際科技合作研究項目。

2012年,天涯社區率先在全國提出了“要素完備的立體網絡綜合社區是互聯網平臺的終極模式”,並正式提出“面向未來網絡社區終極服務模式”,爲追求價值實現的華人網民提供演繹多彩人生的網上家園商業模式,追求“爲全體華人營造一個安放心靈,獲得歸屬感的精神世界和虛擬物理家園。

2015年末,天涯社區與中山大學達成合作,在海南建立虛擬現實聯合實驗室。該聯合實驗室計劃研發優秀的虛擬現實產品,打造更爲逼真極致的虛擬現實體驗並應用於天涯社區。
2016年,天涯社區在創立十七周年之際,發布了《從網絡社區到虛擬現實——天涯社區網絡文化白皮書》。同年,收購了購海南瑞鑫信息產業有限公司,該公司在3DVR技術研發和海南3D旅遊應用等領域的專業經驗對天涯公司虛擬現實產業布局具有重要意義。

對於天涯社區此次ALL IN元宇宙的舉動,業內人士亦給予了相當高的評價。

海南省區塊鏈協會副會長兼祕書長曹元在接受經濟觀察網記者採訪時指出,雖然近期傳統互聯網企業屢有涉足元宇宙之舉,但當中首推天涯社區,“因爲他們發布的‘從網絡社區到元宇宙’白皮書是少有的旗幟鮮明、战略性進入元宇宙的,而其他那些互聯網公司更多的是試探性”。

曹元進一步解釋稱,之所以如此,一方面是天涯社區在錯失了移動互聯網機遇後,元宇宙爲其提供了新的歷史性機遇,以便迎頭趕上;另一方面則是元宇宙初期,社交仍然是較爲理想的場景,而天涯社區作爲社交性的應用,比較貼合元宇宙當下的發展。

“根據我此前的總結規律,一種新的信息技術,首先用於通訊,接着就會用於信息的展示進而衍生出社交,”曹元稱。

他同時表示,雖然近期挺進元宇宙領域的傳統互聯網企業衆多,但如何有效進入元宇宙、進入後如何發展,目前還沒有一條非常明確的模式和路徑,天涯社區作爲老牌社區論壇,在原有的社區建設經驗基礎上,用元宇宙的技術進行提升,會降低一些試錯成本。

“根據其公布的白皮書,天涯社區描繪了自己對於元宇宙的一種認知,比如共建、共享、共治、共創,很有Web3.0的理念;並且天涯社區建設元宇宙不是什么VR展示,而是一個虛擬世界,目標是在這裏演繹網絡人生、快樂遊戲一生、奔向數字永生。路线圖已經描述清楚。” 曹元說。

進軍元宇宙路线圖

雖然曹元很看好此次天涯社區“豪賭”元宇宙的前景,但他亦向記者提出了其疑慮:“過去的積澱用得好是資本,但也會成爲絆腳石。當年最先闖蕩天涯社區的人已經老了,現如今如何打造年輕人喜好的天涯元宇宙是天涯社區的一個考驗。畢竟,年輕人更愿意接受新事物”。

那么,邢明又是如何看待天涯社區將面對的新老兩批不同客戶群體呢?

“在把歷史ID重新激活的同時,再加入一些新的玩法,實現新老用戶兩手一起抓。”邢明表示,這次他們通過重啓把那些已經沉默、或者是流失掉的60後、70後、80後深度用戶的記憶喚醒,同時這個平臺也能夠吸納90後、00後進來,“既能找回原來的感覺,又能有新的玩法,這就是我們發展元宇宙大體的框架,而具體路徑我們也已經設計好”。

邢明以短視頻爲例子向記者分析認爲,無論是Web3.0,還是元宇宙,都得有核心內容,而天涯天然就是一個創作者平臺;在PC時代,天涯更多的是以文字爲主,並誕生了很多著名的小說,比如《鬼吹燈》、《盜墓筆記》等等。但是到了移動互聯網時代(尤其是元宇宙時代),肯定要融合圖像、視頻等元素,甚至未來還將融入數字藝術創作等元素。

“因此,在未來的天涯虛擬世界裏面,除了文字之外,諸如圖片、視頻等元素一定會有一個合理的表現形式,從而適應不同的客戶群體,一句話概括,如果以前的天涯是好看的話,那么未來的天涯將會是好玩的”。

那么,對於此次進軍元宇宙,天涯社區有沒有具體的發展藍圖或者規劃?

對此,邢明向記者透露稱,他們有一個“天涯虛擬世界如何跟行業結合”的深度規劃,目前初步確定選擇要結合的行業有兩個,分別是旅遊和白酒。

“爲何要跟旅遊結合?首先天涯擁有旅遊業的歷史基因,旗下子公司天涯客曾做過旅遊的深度布局;而海南瑞鑫亦做過海南3D旅遊的嘗試;其次,如果把旅遊場景和虛擬世界由线上到线下、由虛到實全面打通,將會衍生出一個特別好的消費場景——天虛界。”邢明表示,這次他們將把發展旅遊的重點放在成都,畢竟四川也是個旅遊大省。

“至於跟酒行業的結合,我們將圍繞酒的元宇宙而展开,有线上的也有线下的,更有數字資產等元素結合起來,從而具備NFT的概念。此外,我們還將創造出一些新的玩法。”邢明說。

“回顧天涯社區的發展歷程,我們發現它自帶元宇宙屬性,可以說天涯社區自然而然的成長爲了一個元宇宙社區,而前期天涯對元宇宙生態的布局和探索再次加強了這種屬性,使它的生態更具支撐”,邢明強調,天涯社區在經歷了移動互聯網的調整期後,已確立了新的目標,那就是以真正實現“全球華人網上家園”爲愿景,將成爲元宇宙大潮中大衆皆可更快、更便捷參與和體驗的Web3.0網絡平臺——天涯虛擬世界。

最後邢明向記者表示,他們計劃於8月8日發布白皮書的2.0版,並以此加快开發設計工作,“預計天涯虛擬世界的初始版本將於2022年9月9日正式上线試運行”。

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